Vie Française
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One year ago… student life in Paris

Myfrenchlife™ - student life in ParisI had been in Melbourne for five months when summer finally hit the town in the middle of December. Two weeks before Christmas, I bought a new bikini, and I was applying skin cream to my sunburns.

Yes, this must sound so weird to all my dear French fellows and to Europeans in general who were preparing for Christmas. But here, Australians celebrate the yuletide season on the beach!

How time flies… One year ago, I was living my student life in Paris which was totally different from what I’m living here. Let me give you an idea of some of my memories.

French version below

At this beginning of mid-semester break period, I would leave the university walking on the snow, and meet some friends at the Quartier du Marais in the 4ème arrondissement.

Around a cup of coffee or a hot chocolate, we would be discussing our plans for holidays. One of my best friends from Sweden would go back to Stockholm to spend some time with her family while I’d enjoy my free time going to the cinema, walking down the streets of the capital and spending time with my friends.

Of course, half of my time would be dedicated to studies as I had to get ready for the first session of exam which was to take place during the last weeks of January. For this reason, I would often go to some of the various libraries in Paris.

Hannah Charbit

Although a lot of students may find this place boring, I kind of like spending time at the library as some are very pleasant. To me, one of the best is Bibliothèque Francois Mitterand (BFM).

Opened in 1996, BFM is a contemporary library organized around a central garden. Four towers, which are intended to be the repository of all that is published in France are displayed on a large wooden made esplanade, and each of them are symbolically shaped like an opened book.

Under the esplanade, you can find various rooms where you can read, consult archives or study. BFM is the main site out of the seven sites of the national library in Paris. It is one of the biggest libraries in the world.

I like studying there. As you walk on the plush, copper–red rugs and enter the large rooms filled with wooden desks and chairs, you can hear the silence which makes you feel you are going to be efficient in your work. The place houses hundreds of thousands of books, and offers 1600 seats.

hannah Charbit 8/01/12When I’m there, I feel like I want to read everything around me. To me, such a place is magical, as it hosts culture and knowledge in every field. On top of that, you can see some exhibitions with paintings, pictures and other pieces of art which are displayed in a special room on the “Haut de jardin”.

Here is a virtual visit of the Bibliothèque Nationale de France (BNF).

The library is very appreciated by Parisian students. Many of them come to study during the semester and also during holidays, especially when exams are approaching. It is during this time that the library is often overcrowded, and I remember having to arrive at least one hour before it opened to be sure to have a seat. It was a long wait in the line, but I was with some friends and it was also a good way to meet other students!

It is worth knowing about what libraries can offer, but I’ll tell you about them in other articles! For the moment, I’m enjoying the first days of the year, sipping my cocktail on the beach!

Il y a un an… ma vie d’étudiante à Paris

Cela faisait cinq mois que j’étais à Melbourne quand l’été a enfin pointé le bout de son nez… en plein mois de décembre ! Deux semaines avant Noël, je me suis acheté un nouveau maillot de bain, et je devais appliquer en douceur de la crème sur mes coup de soleil.

Oui, cela doit sembler très bizarre pour tous mes chers compatriotes français ou européens en général qui étaient en pleins préparatifs de Noël. Mais ici en effet, les australiens passent les fêtes de fin d’année sur la plage!

Hannah Charbit 8/01/12

Comme le temps passe vite… Il y a un an de cela, je vivais ma vie d’étudiante parisienne qui était totalement différente de ce que je vis aujourd’hui. Laissez moi vous raconter quelques uns de mes souvenirs.

En ce début de vacances scolaires, je quittais l’université enneigée pour rejoindre des amis dans le Quartier du Marais. Assis autour d’un café ou chocolat chaud, nous discutions de nos projets pour les vacances. L’une de mes meilleures amies étant suédoise allait retourner à Stockholm pour passer les fêtes avec sa famille, tandis que je profiterais de mon temps libre en allant au cinéma, flânant dans les rues de la capitale et passant du temps avec d’autres amis.

Hannah Charbit 27/12/11Bien sûr, il fallait que je consacre une bonne partie de mon temps aux révisions puisque je devais me préparer pour la première session d’examens ayant lieu durant les deux dernières semaines de janvier. Pour cette raison, je me rendais souvent dans certaines des nombreuses bibliothèques de Paris.

Bien que beaucoup d’étudiants trouvent cet endroit ennuyeux, la bibliothèque est pour moi un lieu où j’aime passer du temps, d’autant plus que de nombreuses bibliothèques parisiennes sont vraiment très plaisantes. Selon moi, l’une des meilleures est la Bibliothèque François Mitterrand (BFM).

Inaugurée en 1996, la BFM est une bibliothèque contemporaine organisée autour d’un jardin central. Quatre tours, dans lesquelles toutes les publications françaises sont censées être conservées, se trouvent sur une large esplanade faite de bois et chacune d’elles a la forme symbolique d’un livre ouvert. Sous cette esplanade se trouvent de nombreuses salles où l’on peut lire, consulter des archives et étudier. La BFM est le site principal de la Bibliothèque Nationale de France dont les documents sont conservés dans sept sites à Paris. C’est également l’une des plus grandes bibliothèques du monde.

J’aime étudier dans cet endroit. Alors que l’on marche sur la moquette rouge cuivrée et que l’on entre dans les larges salles où sièges et bureaux ont été disposés, on peut entendre ce silence qui vous fait sentir que vous allez être efficace dans votre travail. L’endroit abrite des centaines de milliers de livres, et offre 1600 places assises. Quand j’y suis, j’ai envie de lire tout ce qui est autour de moi. Pour moi, c’est un endroit magique car la connaissance et la culture de tous les domaines y sont rassemblées. De plus, on peut y voir des expositions de peinture, photographie ou autres objets d’art dans une salle spéciale au niveau du « haut de jardin ».

Voici ici un lien vers une visite virtuelle de la Bibliothèque Nationale de France (BNF).

La BNF est très appréciée par de nombreux étudiants parisiens. Nombre d’entre eux y viennent pour étudier durant le semestre, mais aussi pendant les vacances, notamment lorsque la période d’examens approche. C’est souvent pendant cette période que la bibliothèque est bondée, et je me rappelle avoir du arriver au moins une heure avant l’ouverture pour être sûre d’avoir une place assise.

Hannah Charbit 8/01/12

Il y avait en général une assez longue file d’attente, mais j’attendais avec quelques amis, et c’était aussi un bon moyen de rencontrer d’autres étudiants!

Cela vaut la peine de savoir ce que les bibliothèques ont à nous offrir, mais je vous en parlerai plus tard dans d’autres articles. Pour le moment, je profite des premiers jours de l’année en sirotant mon cocktail sur la plage !

Image credits
1. Christmas on the beach © Sam Calvert
2. Diderot © Hannah Charbit
3. © Arnfried Zerche
4. Paris Diderot © Hannah Charbit
5. Tour de la BFM © Hannah Charbit
6. Une des salles de la Bibliothèque François Mitterrand © Hannah Charbit



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1 Comment




  1. Julie Chamand
    8 years ago

    Alright, next time I walk by the Bibliothèque Françiois Mitterand, I’ll step inside! But I still feel more comfortable in book shops because it is more cosy and less overwhelming I guess.
    I love the English literature bookshop “SHAKESPEARE AND COMPANY” in the St Michel neighbourhood!!! I heard it was often visited by James Joyce, Hemingway and other famous writers 🙂
    For German speakers (or reader), there is “MARISSAL BÜCHER” au 42 rue Rambuteau, 3ème arrondissement. A gem as well!

    Any other good address, book lovers?