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Violence in French football

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France and Australia both consider sport an integral part of their national identity. In France, the sport of choice is European football (known in Australia as ‘soccer’). In Australia, it’s Australian Rules Football (AFL). 

Whilst AFL is classified as a full contact sport, soccer is only considered to be a limited contact game. Despite this, it seems violence is very much part of the package when it comes to soccer.

History of football violence in France

Aggression on and off the field has historically been a feature of French soccer. The history of ‘football hooliganism’ in France is rich and detailed. It includes incidences of car burning, flare throwing, mass injury and even death

The rivalry between Paris Saint Germain (PSG) and Olympique de Marseille (OM) in the Ligue 1 football competition is well established, with regular instances of fans from each club being banned from attending matches.

The most recent occurrence was in April this year when OM fans were forbidden by the French government to travel to Paris to see the PSG-OM clash.²

Violence in AFL mild compared to French football

In comparison, the history of violence in AFL in Australia seems relatively tame, with the majority of notable conflicts occurring on field.

That said, the world of Australian football is not perfect. One notable off-field example occurred in 2002 when an umpire was struck in the head by a bottle thrown from the stands.

Another young umpire was threatened and punched by an angry parent after an under 15s AFL match.³

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Intense rivalry exists in AFL too, with the greatest animosity found between opposing clubs Carlton and Collingwood. Most of the time, this rivalry serves only to increase ticket sales and promote a good pre-game atmosphere.

However, at times it can and does turn decidedly sour. This has resulted in assault and serious injury as recently as 2011.

In Australia, alcohol bears a portion of the blame for spectator violence and measures have been introduced to reduce the impact of excessive drinking on crowd behaviour.

Are French football pitches family friendly?

The Parc des Princes, PSG’s home ground, is recognised as “the most hostile stadium in all of France”.

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In sharp contrast, in a speech given by Andrew Demetriou, AFL matches are promoted as being suitable for the whole family:

“I think football is the great democratiser, the great leveller…No matter what colour, what religion, what political affiliation, socio-economic or geographic background, what age or gender, people come together at the football. They come together in a safe, secure, family-friendly environment. They come together harmoniously and without incident.”

Whilst that quote paints rather a rosier picture of sport in Australia than is realistic, allow me to be clear. My intention is not to pat Australians on the back or point the finger of blame at France. Indeed, France is not the worst offender in this space.

Rather, I simply wonder if some of France’s contemporary challenges mightn’t be aided by adopting a more ‘Australian’ approach to sport. That is, to see it as an opportunity to unite people, rather than yet another thing that keeps them apart.

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What do you think?

 

References:
1 Wikipedia: Football hooliganism
2 Marseille fans banned from PSG trip again via tensport 26/03/12
3 The ugly side of sport by Vikki Leone 27/06/02
4 Footy fan bashed at MCG by John Kaila 09/04/11
5 Violence in sport via AIC
6 Wikipedia: Paris St-Germain F.C.
7 Football is the great democratiser: Demetriou by via AFL.com.au 12/12/07

Image credits:
1. l o b o*/ Pizza Pepe on Flickr
2. whale05 on Flickr
3. diongillard on Flickr
4. Abdou.W on Flickr


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7 Comments




  1. Fitz
    9 years ago

    Oui, moi qui ne suis pas le football, lorsqu’on parle du hoolaganisme dans le foot, je pense à l’Angleterre ou à l’Allemagne. J’ai jeté un coup d’oeil sur une discussion en ligne; certains pensent que cette rivalité violente etait née aux alentours de l’an 1990 entre les deux équipes que tu a mentionnées, d’autres disent que ça remonte à 1984 et a été influencé par la violence de certains supporters anglais.


  2. Alison Eastaway
    9 years ago

    Merci pour le commentaire, je suis complètement d’accord pour l’Angleterre. Avez vous vu le film Green Street Hooligans (le titre français est Hooligans)? Heureusement cela a beaucoup changé dans les dernières années grâce à l’augmentation des prix des tickets dans les stades.

    Pour la rivalité entre l’Olympique de Marseille et le Paris Saint Germain, je crois qu’elle a été créée de toute pièce par la chaine de télévision Canal Plus qui cherchait à organiser un match d’envergure internationale comme on peut voir en Espagne avec Barcelone-Real Madrid ou en Italie avec AC Milan-Inter Milan. Mais je pense que l’élève a dépassé le maître en terme de rivalité.


  3. Fitz
    9 years ago

    Oui, on dirait avoir créé un ‘Frankenstein’, comme on dit.
    J’allais ajouter hier (mais ma séance gratuite d’ordi à la bibliothèque se terminait) que mon fils ainé joue au foot pour une club local (les Strikers de Bunyip – tu connais peut-être Bunyip, village dans le Gippsland?) Il est conscient de cette rivalité; il a même cité les 2 equipes.


  4. Fitz
    9 years ago

    Alison, bien qu’il y ait sûrement des abrutis qui gachent le plaisir aux autres aficionados du footy, voilà quelque chose qui souligne ton avis que le sport devrait réunir les gens et que les supporters européens feraient bien de se comporter plus comme nous. Quelque chose qui prouve qu’il est bien possible de discuter du sport sans se bouffer du nez.
    Ce matin, pendant que je prenais un café dans un coffee shop, il y avait un homme qui portait un bonnet en laine “Magpies” qui a salué un autre homme qui venait d’entrer. Bien que cet autre homme était supporter des Saints, la conversation sur le match du weekend (entre leurs équipes AFL respectives) a été amicale: “Mais vous nous avez anéantis, pas vrai?”. Aucune rivalité sérieuse entre ces deux types. C’étaient probablement deux bons potes, mais malgré ça, le supporter de Collingwood n’a pas du tout cherché à reprocher la défaite de son équipe aux décisions des arbitres; il l’a acceptée. Et le supporter de St Kilda n’a pas voulu en rajouter en disant (par exemple): “Ouais, tes sales pies ont joué comme des fillettes!”


  5. Alison Eastaway
    9 years ago

    Malheureusement je ne connais pas Bunyip, je suis sur Melbourne depuis seulement 18 mois.

    Il est vrai que la rivalité dans le footy est bon enfant comparée au football en Europe. Si seulement cette mentalité pouvait se généraliser.

    Bonne chance à votre fils pour le reste de la saison!


  6. Fitz
    9 years ago

    Merci, Alison, pour tes souhaits de bonne chance à mon fils.
    Bunyip, c’est un village/une ‘commune’du Gippsland de l’ouest. Hier, mon fils a joué dans un match contre une équipe d’Endeavour Hills (un faubourg de la banlieue de Melbourne), la même quipe contre laquelle ils ont joué il y a environ un mois. Ce match-ci a dû être annulé à cause d’une émeute. Pas très grave. J’avais bien sûr peur que l’incident arrive de nouveau mais non, pas du tout.


  7. Alison Eastaway
    9 years ago

    Ah, je suis contente que l’incident n’etait pas très grave, mais c’est vrai que ca fait un peu peur!