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Le Shopping – an open and shut case [English and French]

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[Version français ci-dessous]

Spring has sprung and along with the daffodils comes this year’s crop of jours fériés or public holidays.

Those of us from countries where the 24/7 culture has taken hold have trouble getting to grips with all this and throughout the land the cry  of “Will the shops be open?” will soon be heard.

If you’re newly arrived in France, you may not know that commerce is subject to strict legislation.

Most workers are not allowed to work on Sundays, so the shops are shut.  In areas popular with tourists, these rules do not apply and shopkeepers, particularly those with few employees, can open when they like.  Big supermarkets and hypermarkets are only allowed to open for a few Sundays and public holidays each year and must get special permission to do so.  Small local supermarkets who stock mainly food items are allowed to open on Sunday mornings.  Decisions on these matters are taken by local Mairies which explains variations from one commune to another.

Then there’s Les Soldes, The Sales!  Shopkeepers are allowed to choose any two weeks to hold a sale providing they are not within a month of the Soldes Fixes or fixed sales.  The winter sales, first of the Soldes Fixes, all begin on the second Wednesday of January and the summer sales on the last Wednesday in June.  Again, the lure of the tourist Euro means that these rules are relaxed in some areas and the sales can start a bit later, but whenever they start, sale periods must not exceed five weeks.  This is why there no branches of DFS in France!

If a shopkeeper wants to close his shop, for refurbishment or even permanently, he must get special permission from the Mairie, if he wants to sell off his stock outside the set sales periods.

Are you with me so far?  Well, back to public holidays: Vendredi Saint or Good Friday is not a public holiday in France and so everyone will be working, won’t they?  No, if you were planning a meal out you’d better check because you might find your favourite restaurant closed.   Good Friday being un jour de jeûne, a day of fasting, in the catholic religion many restaurants will close or at least take meat off the menu and replace it with fish. Le Lundi de Pâques or Easter Monday is kept as a public holiday, so apart from a few places that will be open in the morning, everything will be closed.

May is le mois des ponts… “The month of bridges, what on earth does that mean?”  Un pont is a long weekend where a working day between a public holiday and the weekend is replaced by une RTT or un jour de congé (a day off).  Those of you who like to collect French acronyms will be delighted to learn that an RTT is une Réduction du Temps de Travail, a reduction in working hours. Unfortunately for French workers the 1st and  8th of May are both Sundays this year, so they won’t get un pont until after Ascension day, June 2nd, ideal for a nice trip to the seaside!  We mustn’t forget the 14th of July which is also a Thursday, so the 15th will be un pont. This year les aoûtiens, those who’ve booked their holidays in August are the winners in the pont lottery, whereas les juilletistes, holidaying in July, are the losers because August 15th is a Monday, so no pont – better luck next year guys!

Commerce et jours fériés

Le printemps va ramener son cortège de jours fériés , les uns chômés, les autres non et   toujours la même question : Est-ce que les commerces sont  ouverts ?

La plupart des étrangers nouveaux venus ignorent que le commerce en France  est soumis à une législation stricte  et ils sont surpris de constater que les commerçants ne font pas ce qu’ils veulent:

D’abord, le travail le dimanche est interdit donc l’ouverture des commerces aussi  mais c’est le maire de la localité qui décide des dérogations  (ce qui explique les différences d’un endroit à un  autre ). Ici, dans le Languedoc Roussillon, nous ne sommes pas trop concernés par ces arrêtés car dans les zones touristiques, les magasins peuvent ouvrir tous les jours s’ils le veulent; ce sont en général des détaillants qui n’ont pas beaucoup d’employés .

En revanche, les supermarchés n’ont droit qu’à quelques dimanches et jours fériés par an d’ouverture exceptionnelle sur autorisation spéciale .  Toutefois, les petits supermarchés de ville tenus par  leurs  propriétaires ou des gérants et vendant des denrées alimentaires sont en général ouverts le dimanche matin .

Et ce n’est pas tout : pour les soldes , les commerçants doivent respecter des dates : celles d’hiver commencent le deuxième mercredi de janvier et celles d’été le dernier mercredi de juin . Certaines dérogations pour commencer plus tard dans les régions touristiques sont accordées . Ces soldes ne peuvent durer plus de cinq semaines .

Toutefois, les commerçants ont droit à deux semaines supplémentaires aux dates de leur choix à conditions qu’elles soient terminées au plus tard un mois avant les soldes fixes .

Enfin, si un commerçant veut fermer son magasin, il devra obtenir d’abord une autorisation de la mairie pour pouvoir liquider sa marchandise hors période de soldes .

Mais revenons à nos jours fériés : Le vendredi 22 avril c’est le Vendredi Saint ; ce n’est pas un jour férié en France et tout le monde travaille . Le seul problème que vous pourrez trouver ce jour-là sera peut-être au restaurant car certains en profiteront peut-être pour fermer (car normalement le Vendredi Saint est un jour de jeûne dans la religion catholique  ) ou alors de nombreux plats du jour seront à base de poisson .

Le lundi de Pâques, quant à lui,  est un jour férié et chômé . Il vous faudra vous renseigner pour savoir si vos magasins préférés seront ouverts ce jour-là . En général, ils ouvrent au moins le matin . Le mois de mai est le mois des ponts . Savez-vous ce qu’est un pont ?  Un pont est un long week-end où  l’ on a remplacé un jour travaillé entre deux jours fériés par une RTT ou un jour de congé. En France, il y a beaucoup de sigles et ça vous casse la tête . Une RTT, c’est une journée de récupération (réduction du temps de travail).  Pas de chance pour les travailleurs, cette année, le 1 mai tombe un dimanche et donc le 8 mai aussi mais il reste le jeudi de l’ascension qui est toujours un jeudi . Cette année, c’est le 2 juin, ça tombe bien pour aller à la mer  !  et puis le 14 juillet c’est aussi un jeudi alors si vous avez pris vos vacances en août, c’est gagné pour le pont! Pour les juilletistes , il y aura le 15 août qui tombe un lundi !

Les juilletistes en jargon français sont les gens qui prennent leurs vacances en juillet et ceux qui prennent  leurs vacances en août sont les aoûtiens .



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1 Comment




  1. Judy MacMahon
    8 years ago

    je vous remercie Wendy et Anne-Marie.Vous avez raison, les jours fériés sont toujours une source de confusion pour moi et pour les autres membres aussi je suis sur 🙂