Perfect pronunciation: practice with French tongue twisters

MyFrenchLife™ - French tongue twisters - Cat on a wallFrench tongue twisters are an excellent way to practice pronunciation, a tool for learning vocab and even an entertaining way to challenge your guests at your next French soirée… But they are certainly not easy.

Tongue twisters in English are difficult enough, and French tongue twisters (known as virelangues), filled with sequences of words that even French people struggle to pronounce, are almost impossible.

But that’s not to say you shouldn’t try!

Here are some of our favourite French tongue twisters:

1. Six chats sis sur six murs pistent six souris qui sous six lits sourient sans souci des six chats qui les pistent.

2. Choisis six cent chouchous et si ces six cent chouchous sont chouettes, choisis-en six cent autres.

3. Fruits frais, fruits frits, fruits cuits, fruits crus (try this at the restaurant: «Avez-vous des fruits frais, des fruits frits, des fruits cuits, ou des fruits crus?» – Just to see how the waiter reacts!).

MyFrenchLife™ - french tongue twisters - bells

4. Je veux et j’exige d’exquises excuses.

5. La grosse cloche sonne.

6. La jolie rose jaune de Josette jaunit dans le jardin.

7. La pie niche haut, l’oie niche bas, mais où niche l’hibou ? L’hibou niche ni haut ni bas.

8. Natacha n’attacha pas son chat Poucha qui s’échappa. Cela fâcha Sacha qui chassa Natacha.

9. Sachez soigner ces six chatons si soyeux.

MyfrenchLife™ - french tongue twisters - turtles10. Si six scies scient six cyprès, six cent six scies scient six cent six cyprès.

11. Tas de riz, tas de rats. Tas de riz tentant, tas de rats tentés. Tas de riz tentant tenta tas de rats tentés. Tas de rats tentés tâta tas de riz tentant.

12. Trois gros rats gris dans trois gros trous ronds rongent trois gros croûtons ronds.

13. Trois tortues trottaient sur un trottoir très étroit.

14. Tu t’entêtes à tout tenter, tu t’uses et tu te tues à tant t’entêter.

15. Un chasseur sachant chasser doit savoir chasser sans son chien.

And last but not least, don’t share this one with the kids:

Kiki était cocotte, et Koko concasseur de cacao. Kiki la cocotte aimait beaucoup Koko le concasseur de cacao. Mais Kiki la cocotte convoitait un coquet caraco kaki à col de caracul. Coco le concasseur de cacao ne pouvait offrir à Kiki la cocotte qu’un coquet caraco kaki mais sans col de caracul. Or un marquis caracolan, caduque et cacochyme, conquit par les coquins quinquets de Kiki la cocotte, offrit à Kiki la cocotte un coquet caraco kaki à col de caracul. Quand Koko le concasseur de cacao l’apprit, il conclut : je clos mon caquet, je suis cocu!

Have we missed any of your favourite French tongue twisters off this list? Let us know in the comment box below!

Image credits:
1. Sitting on the fence, by Tatinauk, via Flickr. 
2. Bells, by Frédéric BISSON, via Flickr. 
3. Turtle by Charlene N Simmons, via Flickr.

About the Contributor

Daisy Naylor

A languages student lucky enough to be living in Paris, I love everything French -literature, film and photography in particular, as well as croissants.

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  1. Christina Guzman Dec 3, 2014 at 2:06 PM - Reply

    another bit of a long one, but i think this one is a bit easier than some of the ones on this list 🙂
    C’est l’évadé du Nevada qui dévalait dans la vallée, dans la vallée du Nevada, qu’il dévalait pour s’évader, sur un vilain vélo volé, qu’il a volé dans une villa, et le valet qui fut volé vit l’évadé du Nevada qui dévalait dans la vallée, dans la vallée du Nevada, qu’il dévalait pour s’évader sur un vilain vélo volé.

  2. Marina Sofia Dec 6, 2014 at 9:08 PM - Reply

    We enjoyed trying all of these out. Another good one that my son has just shared with me is:
    Les chaussettes de l’archiduchesse sont-elles sèches ou archi-sèches?

  3. Julia Greenhalf Dec 10, 2014 at 3:40 PM - Reply

    I’ve seen a few of these already – some even condensed versions than ones here! – and they are a mouthful! An enjoyable mouthful…ahhh language!

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